Esta semana hemos preguntado a nuestra nueva empleada Margaret Elizabeth McKissacksobre su experiencia en el sistema de protección de la infancia y su visión del impacto de una familia afectuosa en un niño. Desde Dallas (Texas) a Perú, pasando por Etiopía y Guatemala, habla de su pasión por los niños, del amor que siente por su propia familia y de sus años de trabajo en favor de la infancia en todo el mundo. Margaret Elizabeth tiene grandes esperanzas puestas en el programa Children First de Both Ends Believing para garantizar que todos los niños vivan en una familia acogedora. Estamos muy contentos de que se una al equipo.

    ¿Qué despertó su pasión por ayudar a los niños vulnerables?

    Era estudiante de segundo año en la Universidad de Richmond cuando mi madre me llamó para invitarme a viajar a Guatemala con un grupo de Buckner International. Durante una semana, trabajamos con adolescentes y bebés que vivían en un orfanato público. A la edad de 20 años, este viaje fue mi primer contacto con el mundo en desarrollo y la extrema necesidad de los niños que viven fuera del cuidado familiar. Conocí a bebés que padecían problemas de salud extremos, como el síndrome del bebé zarandeado y quemaduras. Conocí a una nueva amiga que tenía mi edad y graves necesidades especiales; miré a mi alrededor y me di cuenta de que esas adolescentes eran como yo y esos bebés no tenían ninguna esperanza de futuro si no entraban rápidamente en familias seguras y cariñosas. En mi segundo viaje, al año siguiente, conocí a una chica que estaba en el orfanato en un programa de protección de testigos con su hija pequeña. Su mayor temor era separarse de su hija y no poder cuidar de ella. Entonces supe que estaba llamada a defender a los niños que no tenían voz y a luchar para que experimentaran el amor de una familia como la mía.

    ¿Cuál es su experiencia en el campo del bienestar infantil hasta ahora?

    Asistí a la Facultad de Derecho con el propósito expreso de fortalecer mi voz en favor de los niños vulnerables. Al graduarme, tuve la oportunidad de incorporarme a Buckner International, una organización mundial sin ánimo de lucro que atiende a niños y familias vulnerables. Mis experiencias incluyeron la apertura de la oficina de Buckner en Washington DC y el contacto con increíbles defensores de los niños en el gobierno de Estados Unidos y en todo el mundo. Trabajé con equipos de Buckner en Etiopía, Kenia, Guatemala, Perú y Honduras para establecer relaciones significativas con sus gobiernos y con el gobierno de Estados Unidos con el fin de reforzar los sistemas de bienestar infantil. También trabajé para ayudar a crear programas para que los niños pasaran a formar parte de familias mediante reunificación, acogida o adopción, o para preservar la unidad familiar. Más recientemente, dirigí un proyecto de cinco años en Dallas para construir el Centro Esperanza Familiar de Buckner en la comunidad de Bachman Lake, donde la tasa de expulsión de menores duplica la media del condado de Dallas. Este nuevo centro abre sus puertas a cientos de familias este mes y trabajará para fortalecerlas de modo que puedan cuidar de sus hijos y ayudarles a desarrollar todo su potencial. El objetivo es mantener a los niños en familias. A lo largo de mi carrera, este ha sido también mi objetivo. Para mí la pregunta es sencilla: si los niños ya viven fuera de las familias, ¿cómo los trasladamos rápidamente para que puedan empezar a beneficiarse del amor y los cuidados de una mamá y un papá?

    Hábleme de su propia familia. ¿Cómo ha afectado el trabajo en este campo a su vida cotidiana o a su visión del mundo?

    A mi marido, Michael, y a mí nos apasiona crear un entorno hogareño enriquecedor para nuestras tres hijas, ¡todas menores de 4 años! Nuestras hijas ya están creando lazos estrechos a una edad temprana y sus personalidades únicas se complementan muy bien. Como Michael y yo somos hijos únicos, los amigos y la familia extensa son muy importantes para nosotros, y queremos que nuestras hijas amen y valoren la sólida comunidad que las rodea y apoya. Después de visitar Guatemala, comprendí rápidamente la naturaleza crítica de este trabajo para ayudar a los niños a crecer en familias afectuosas o para fortalecer las familias de los niños debido al impacto que mis padres, abuelos, amigos y familia extendida tuvieron en mí. Cubrieron mis necesidades inmediatas, me inculcaron una fe sólida y me ayudaron a desarrollar todo mi potencial. Ahora que tengo tres niñas muy pequeñas, comprendo más profundamente el impacto que tiene una familia segura y afectuosa en el desarrollo de un niño, y tengo la oportunidad de observar ese desarrollo cada día.

    ¿Cómo ha visto los beneficios de que los niños vulnerables estén con una familia en lugar de en una institución?

    Independientemente de su situación económica o de sus condiciones físicas de vida, los niños de las familias tienen luz y esperanza visibles en sus ojos; la tristeza y la desesperación son evidentes en los ojos de los niños de los orfanatos. La mayoría de nosotros damos por sentado el impacto que tiene en nuestras vidas vivir en familia. De niña, sabía que mis padres responderían a mi grito o necesidad de ayuda. No tenía que preocuparme de las citas con el médico ni de matricularme en el colegio. Estaba expuesto a experiencias vitales a través del juego o los viajes. Aprendí a servir viendo a mis padres cuidar de los demás y satisfacer sus necesidades. La lista continúa, y lo mismo ocurre con mis propios hijos. Estoy aprendiendo cada día cómo satisfacer sus necesidades inmediatas y a largo plazo y prepararlos para ser adultos que contribuyan, desinteresados y generosos y que sirvan bien a los demás. ¿Cómo es posible sin una familia? Todos los niños merecen esta oportunidad.

    ¿Qué problemas espera resolver con su trabajo en el BEB?

    La mayor parte de mi experiencia ha consistido en promover las mejores prácticas para atender a niños y familias. Este trabajo transforma a un niño y a una familia cada vez y es esencial para que el sistema avance. Me entusiasma unirme a Both Ends Believing y formar parte de otra pieza de este rompecabezas en gobiernos verdaderamente comprometidos para ayudar a garantizar que todos los niños puedan conocer el amor y la protección de una familia, ya sea su propia familia biológica o una a través de la acogida o la adopción. Recuerdo estar en grandes orfanatos gubernamentales, entre cientos de niños, y pensar: «¿Cuál es la solución? ¿Cómo demonios podemos sacar a estos niños?». Cuando una niña es una entre cientos en un orfanato, carece de identidad y de nombre. Sin un nombre y una historia, está perdida; los trabajadores de bienestar infantil no pueden construir un caso para la mejor colocación de un niño. Puede que haya un familiar dispuesto a reunirse con el niño o que una familia de acogida o adoptiva esté dispuesta a intervenir, pero el proceso no puede empezar hasta que se conozca y encuentre al niño. El software Children First (CFS) de BEB ofrece la solución, y necesitamos que los gobiernos y las organizaciones sin ánimo de lucro asociadas utilicen CFS para registrar y colocar a los niños en familias para siempre. También necesitamos socios que nos ayuden a garantizar que todas las familias sean fuertes y estén preparadas para criar a sus hijos. Me entusiasma unirme a BEB y a nuestros socios para resolver este problema sistemático para los niños.

    ¿Qué pueden hacer las personas que no trabajan en el campo del bienestar infantil para ayudar a apoyar y amar a estos niños?

    Puedes ser un defensor de los niños de todo el mundo independientemente de dónde vivas y de tu capacidad para viajar y atenderlos directamente. Un donativo económico de cualquier cuantía puede ayudar a Both Ends Believing a reforzar el programa Children First y a colaborar con países donde miles de niños viven sin identidad. Cuanto antes podamos compartir esta tecnología en todo el mundo, antes podrán los niños experimentar el amor de una familia. Únase a nosotros hoy mismo.