Cette semaine, nous avons interrogé notre nouvelle employée, Margaret Elizabeth McKissackElle y parle de son expérience en matière de protection de l’enfance et de son point de vue sur l’impact d’une famille aimante sur un enfant. De Dallas (Texas) au Pérou, en passant par l’Éthiopie et le Guatemala, elle parle de sa passion pour les enfants, de l’amour qu’elle porte à sa propre famille et de ses années de travail pour les enfants du monde entier. Margaret Elizabeth fonde de grands espoirs sur le logiciel « Les enfants d’abord » de Both Ends Believing, qui vise à faire en sorte que chaque enfant vive dans une famille aimante. Nous sommes très heureux qu’elle ait rejoint l’équipe !

    Qu’est-ce qui a déclenché votre passion pour l’aide aux enfants vulnérables ?

    J’étais en deuxième année à l’université de Richmond lorsque ma mère m’a appelé pour m’inviter à voyager au Guatemala avec un groupe de Buckner International. Pendant une semaine, nous avons travaillé avec des adolescentes et des bébés vivant dans un orphelinat gouvernemental. À l’âge de 20 ans, ce voyage a été mon premier contact avec le monde en développement et les besoins urgents des enfants vivant en dehors de leur famille. J’ai rencontré des bébés qui souffraient de problèmes de santé extrêmes, notamment du syndrome du bébé secoué et de brûlures. J’ai rencontré une nouvelle amie qui avait le même âge que moi et qui avait de graves besoins spéciaux ; j’ai regardé autour de moi et j’ai réalisé que ces adolescentes étaient comme moi et que ces bébés n’avaient aucun espoir d’avenir s’ils n’étaient pas rapidement placés dans des familles sûres et aimantes. Lors de mon deuxième voyage, l’année suivante, j’ai rencontré une jeune fille qui se trouvait dans l’orphelinat dans le cadre d’un programme de protection des témoins avec sa petite fille. Sa plus grande crainte était d’être séparée de sa fille et de ne pas pouvoir s’occuper d’elle. J’ai su alors que j’étais appelée à défendre les enfants qui n’avaient pas de voix et à me battre pour que les enfants connaissent l’amour d’une famille comme la mienne.

    Quelle est votre expérience dans le domaine de la protection de l’enfance jusqu’à présent ?

    J’ai suivi des études de droit dans le but exprès de renforcer ma voix en faveur des enfants vulnérables. Après avoir obtenu mon diplôme, j’ai eu l’occasion de rejoindre Buckner International, une organisation mondiale à but non lucratif au service des enfants et des familles vulnérables. J’ai notamment ouvert le bureau de Buckner à Washington DC et j’ai rencontré d’incroyables défenseurs des enfants au sein du gouvernement américain et dans le monde entier. J’ai travaillé avec les équipes de Buckner en Éthiopie, au Kenya, au Guatemala, au Pérou et au Honduras pour établir des relations significatives avec leurs gouvernements et le gouvernement américain afin de renforcer les systèmes de protection de l’enfance. J’ai également travaillé à la mise en place de programmes permettant aux enfants d’intégrer des familles par le biais de la réunification, du placement en famille d’accueil ou de l’adoption, ou encore de préserver l’unité familiale. Plus récemment, j’ai dirigé un projet de cinq ans à Dallas pour construire le Buckner’s Family Hope Center dans la communauté de Bachman Lake, où le taux d’enlèvement d’enfants est deux fois plus élevé que la moyenne du comté de Dallas. Ce nouvel établissement ouvre ses portes à des centaines de familles ce mois-ci et s’efforcera de les renforcer afin qu’elles puissent s’occuper de leurs enfants et les aider à réaliser leur plein potentiel. L’objectif est de maintenir les enfants dans les familles. Tout au long de ma carrière, c’est également l’objectif que je me suis fixé. Pour moi, la question est simple : si des enfants vivent déjà en dehors de leur famille, comment pouvons-nous les déplacer rapidement pour qu’ils puissent commencer à bénéficier de l’amour et des soins d’un père et d’une mère ?

    Parlez-moi de votre propre famille. En quoi le fait de travailler dans ce domaine a-t-il affecté votre vie quotidienne ou votre vision du monde ?

    Mon mari, Michael, et moi-même sommes passionnés par la création d’un environnement familial épanouissant pour nos trois filles, toutes âgées de moins de 4 ans ! Nos filles créent déjà des liens étroits dès leur plus jeune âge et leurs personnalités uniques se complètent si bien. Michael et moi étant tous deux enfants uniques, les amis et la famille élargie sont très importants pour nous, et nous voulons que nos filles aiment et apprécient la communauté solide qui les entoure et les soutient. Après avoir visité le Guatemala, j’ai rapidement compris la nature essentielle de ce travail qui consiste à aider les enfants à grandir dans des familles aimantes ou à renforcer les familles pour les enfants, en raison de l’impact que mes parents, mes grands-parents, mes amis et ma famille élargie ont eu sur moi. Ils ont répondu à mes besoins immédiats, m’ont inculqué une foi solide et m’ont donné les moyens d’atteindre mon plein potentiel. Maintenant que j’ai trois très jeunes filles, je comprends mieux l’impact d’une famille sûre et aimante sur le développement d’un enfant, et j’ai l’occasion d’observer ce développement tous les jours.

    Comment avez-vous constaté les avantages qu’il y a à ce que les enfants vulnérables soient placés dans une famille plutôt que dans une institution ?

    Quel que soit leur statut économique ou leurs conditions de vie, les enfants des familles ont une lumière et un espoir visibles dans leurs yeux ; la tristesse et le désespoir sont évidents dans les yeux des enfants des orphelinats. La plupart d’entre nous considèrent comme acquis l’impact de la vie en famille sur notre vie. Enfant, je savais que mes parents répondraient à mes cris ou à mon besoin d’aide. Je n’avais pas à me soucier des rendez-vous chez le médecin ou des inscriptions à l’école. J’ai été exposé à des expériences de vie par le biais de jeux ou de voyages. J’ai appris à servir en voyant mes parents s’occuper des autres et répondre à leurs besoins. La liste est longue, et il en va de même pour mes propres enfants. J’apprends chaque jour à répondre à leurs besoins immédiats et à long terme et à les préparer à devenir des adultes généreux, désintéressés et au service des autres. Comment cela est-il possible sans famille ? Chaque enfant mérite cette chance.

    Quels problèmes espérez-vous résoudre grâce à votre travail à la BEB ?

    La majeure partie de mon expérience a consisté à promouvoir les meilleures pratiques en matière de services aux enfants et aux familles. Ce travail transforme un enfant et une famille à la fois et est essentiel pour faire avancer le système. Je suis ravie de rejoindre Both Ends Believing et de faire partie d’une autre pièce du puzzle en engageant véritablement les gouvernements à faire en sorte que chaque enfant puisse connaître l’amour et la protection d’une famille – que ce soit sa propre famille biologique ou une famille d’accueil ou d’adoption. Je me souviens m’être trouvée dans de grands orphelinats publics, au milieu de centaines d’enfants, et m’être demandée : « Quelle est la solution ? Comment diable pouvons-nous sortir ces enfants de là ? » Lorsqu’un enfant se retrouve parmi des centaines d’autres dans un orphelinat, il n’a pas d’identité ni de nom. Sans nom et sans histoire, elle est perdue ; les travailleurs sociaux ne peuvent pas monter un dossier pour le meilleur placement possible de l’enfant. Il se peut qu’un membre de la famille soit prêt à retrouver l’enfant ou qu’une famille d’accueil ou d’adoption soit prête à intervenir, mais le processus ne peut pas commencer tant que l’enfant n’est pas connu et retrouvé. Le logiciel Children First (CFS) de BEB fournit la solution, et nous avons besoin que les gouvernements et les partenaires à but non lucratif utilisent CFS pour enregistrer et placer les enfants dans des familles éternelles. Nous avons également besoin d’agences partenaires pour veiller à ce que toutes les familles soient fortes et prêtes à élever leurs enfants. Je me réjouis de rejoindre la BEB et ses partenaires pour résoudre ce problème systématique pour les enfants.

    Que peuvent faire les personnes qui ne travaillent pas dans le domaine de la protection de l’enfance pour aider à soutenir et à aimer ces enfants ?

    Vous pouvez défendre les intérêts des enfants du monde entier, quel que soit votre lieu de résidence et votre capacité à voyager et à les servir directement. Un don financier, quelle que soit sa taille, peut aider Both Ends Believing à renforcer le logiciel Les enfants d’abord et à établir des partenariats avec des pays où des milliers d’enfants vivent sans identité. Plus vite nous pourrons partager cette technologie dans le monde entier, plus vite les enfants pourront connaître l’amour d’une famille. Rejoignez-nous dès aujourd’hui !